Promoting Justice and Peace
in a Globalised World

The second international course for promoters of justice, peace and the integrity of creation in the Carmelite Family was held at Casa Beato Nuno, Fátima, from the 31st of July to the 15th of August, under the title, Promoting Justice and Peace in a Globalized World. The 50 participants came from 20 countries. Each day’s liturgy reflected the style of a particular country, and each group worked to include many languages in the process. The course followed a fundamental method of See, Judge and Act. The following is a report on the development of each of these three sections:

Section 1: See the reality of what is going on in the world

The study of the situation of the world of today was led by Arcadi Oliveras a professor of Economic Sciences from the University of Barcelona. In his five talks he dealt with the meaning of the globalised world from an economic point of view, the presence of injustice and its causes, and the background and effects of war. He ended by indicating a series of paths that might be taken in order to get ourselves out of our present situation.


While globalisation can represent a time of opportunity for many people evidence shows that the gap between rich and poor in the world is growing at an alarming rate. In the early 1980s the difference between a citizen of Bolivia and a citizen of Canada was in the order of 30% it is now in the order of 95%.

The phenomenon of globalisation depends on the acceptance of one ideology and one single conception of the world. In its most negative aspects it revolves around political, economic and social structures that create economic injustice and wars.

The reasons for economic injustice include, colonialism in its traditional forms and its modern forms, the free trade agreements that do not compensate the weakest partners, the international debt that makes it impossible for countries to develop and so acts as a continuing exploitation of them, and human migration that strips a poor country of its best resources.

The key word for a solution to the problems of poverty induced by globalisation is redistribution. Some countries will have to lower their standard of living in order to allow others to raise theirs. This will depend on the cancellation of the international debt of the poor countries of the world, the regulation of tax havens, the emergence of more equitable tax regimes, the reduction of military spending, the sharing of labour by reducing the working day, and the strengthening of trades unions around the world. This is at the political level. There is also the possibility of alternatives at the personal level that include, the utilisation of ethical banking, a refusal to pay unjust taxes, and greater responsibility in the purchase of products (fair trade)

War and Peace

The many wars that are going on at present in the world are a result of many things that have to do with globalisation: military spending even though there may be no immediate threat, the continual recruitment of military personnel, the continual development of military intelligence and the ever-growing arms trade. While arms seem to travel from north to south, drugs seem to travel in corresponding quantities from south to north. Alternatives to this situation include, the conviction that war is never the solution to human conflicts and problems, the acceptance of the need to disarm, education for peace, the strengthening of pacifist movements and the support for conscientious objectors and the willingness to reduce the demand for drugs and arms.

As part of the process of seeing, each participant shared information about what is going on in his or her own country and about the work that Carmelites are doing in justice and peace. Dª. María Amélia Cardoso y Dª. María do Rosario Farmhouse presented us to two real situations of Justice and Peace in Portugal: social centres, especially the one in Carmelite parish in Santo António dos Cavaleiros, and the situation of immigration and the political refugees. These reports then became the ground for listening to the cry of the poor that is the basis of the actions recommended (section 3).

Section 2: Interpret and judge the reality of what is going on the world with the wisdom that comes from the Bible and the Christian and Carmelite Tradition.

The process of judging began with two days of retreat, conducted by the Prior General, Fr. Joseph Chalmers, O.Carm. In his three talks the Prior General, by reflected on Mary as contemplative, prophet, mother and sister, challenged us to see the will of God as the foundation of our commitment to justice and peace rather than any notion of self satisfaction that we might have.

Carlos Mesters O.Carm. and Míceál O’Neill, O.Carm. then led us through a series of reflections on the wisdom we find in the Bible and in our own traditions that will help us to so judge what is going on the world that we will know even more intensely that we are called to work for justice and peace in this globalised world.

As Carmelites we are the sons and daughters of the prophets. We are called to speak in the name of God and not in our own name. But, how are we to proclaim the truth in this globalised world? How do we confront a secularised world in which it appears there is no space for God? How are we to be prophets in a world of social disintegration in which the economic interests of the powerful make slaves of the poor and powerless? owH How do we speak about Jesus Christ in a world that is torn by war, in a world that is not interested in what is weak and small but honours the god of consumerism?

The Image of God

We first looked at the Image of God in the Bible. Much of the Old Testament was written in the period of the Babylonian Captivity, and Carlos suggested that there are similarities between that epoch and ours. The small remnant of the people of Israel, rather than bending to the power of the Empire, looked for a new way forward that would allow them to recover their identity and maintain their dignity. At this time the story of Elijah proved to be a great inspiration. Elijah came to a new experience of God in the gentle breeze. The way forward emerged from the peoples´ willingness to ask, What is God doing in our present situation and what is God asking us to do?

We discovered that some images of God in the world of today support and sustain the work of justice and peace and some do not. Some images are liberating and some are oppressive. The image of God that we have justifies the type of option that we make for justice and peace. Attachment to one image makes that image an idol. Openness to new images of God helps us to grow. Jesus is the perfect image of God, a God who is revealed in the Old Testament as the God who sees the oppression of his people, hears their cry, knows their suffering and is coming down to help them. (Ex 3:8)

We looked at the response that Jesus gave to the globalised world in which he lived. His response, inspired by what the prophet Malachi said about Elijah (Mal 4:7), was to do everything to rebuild the community relations that the system of oppression at that time had done everything to destroy.

Jesus Christ revealed the true face of God in the social context that was dominated by the Roman Empire and was marked by a religious system that had turned its back on the poor. He identified himself with the Suffering Servant of Yahweh (cf Is 42:1-8) and he accepted service as the one and only privilege that was possible in his live. He revealed the image of God as Father-Mother, the God was comes down to set his people free. He is the redeemer but he does not impose himself. Rather he listens, he engages in dialogue and draws close to the life of the people in tenderness and mercy. He is the good Samaritan (Lk 10:29-37) who makes himself a neighbour to the poor and oppressed.

In the face of the Empires of today the response of the people in the Bablyonian captivity and the response of Jesus can give us new reasons for hope and strengthen our resolve to rise above the limits of our situation.

The Meaning of Justice

We looked at different ways of defining justice. Today many people understand it as right relationship between people, between people and creation, between people and God. Right relationships happen when the partners grow. Justice may also be understood as God’s way of acting, a way that is characterised by gratuitousness. This is justice without measure. Such justice demands something more of us. (Carmelite Rule 24)

There can be no justice until, like Yahweh, we are able to hear the cry of the poor. We asked the question, Who are the poor? They are the materially poor, the poor in spirit, the poor by conviction and that category of people that are not poor but whose humanity is incomplete because of their lack of poverty. Like Yahweh, we are to be faithful to our calling. His calling was to be faithful to the cry of the poor. That too is our calling. The Church’s option for the poor gives us a way of acting that will help us answer this cry and be effective witnesses to the Gospel.

Contemplation, which is at the heart of the Carmelite way of life, leads us to see the God of our Contemplation as the God who urges us to work for justice and peace. The Carmelite Rule may be seen as a manual for building just relationships. This process begins in our communities where we live as brothers and sisters. The Carmelite Rule urges silence, as the servant of this kind of justice. The Carmelite Saints whose lives were clear expressions of the wisdom of the Carmelite Tradition, such as Miguel del Fuente, Therese of Lisieux, Titus Brandsma and Edith Stein, teach us that love and justice are united in the Carmelite vocation.

In our globalised world, the poor continue to cry. Carmelites out of the prophetic silence that fosters justice, will find ways to be close to the poor, to listen to them and help them. Carmelites will be prophets of the tenderness and mercy of God.

Section 3: Proposals for action in response to the cries of people in our society and the cries of Creation itself.

As preparation for the third phase, Sr Jane Remson O.Carm. presented the history of the Carmelite involvement in developing an NGO that is represented at the UN and the status of the project to date. She also reviewed pertinent principles of the Church’s social doctrine tradition. Mr Tony Hill of the UN presented more information about the nature of the work of the NGOs in contemporary discussions. They help to create world opinion that is now becoming like a 2nd world power. We were saddened that Fr Bill Harry, O.Carm., was unable to attend because of travel restrictions imposed by possible terrorist threats in London.

We then divided into four areas. What follows are the participants’ judgments about suitable action by the Carmelite family. We recommend that they provide an opportunity for further discussion throughout the Carmelite Family.




In Matthew 25:31-46 God reveals to us the criteria for eternal life; “…I was hungry and you gave me food. I was thirsty and you gave me drink. I was naked and you clothed me…”

Cries that we have heard

We hear the cry of the poor in their scream to be RECOGNIZED as human beings made in the image of God and not as work animals only good to work so that some way live in luxury.

We hear the cry for TRUTH in both the North and South, so we can live in freedom without fear and not become victims of silent fear.


We Carmelite must be involved in proclaiming the truth in order to change the global economic structures that create so much poverty and suffering.

We propose the following actions:
1.      That those communities who can do so, conduct local forums where the truth of their situation can be told by the poor and that we communicate the results of these forums to the Carmelite Family and to other organisations as appropriate.
2.     That Carmelites distance themselves from all recourse to arms and support campaigns and processes for disarmament in whatever way possible.
3.     That Carmelite resources be invested only in corporations that serve the common good and environmental security. The pharmaceutical industry deserves special attention in this regard.


Cries that we have heard

We have heard a cry from the young people who are in the time of formation as are all those men and women Carmelite religious who are in a process of permanent formation.

We want to deepen and to understand the dimension of justice and peace which form part of our charism. The contemplative attitude, central to our vocation as Carmelites as followers of Christ, should increase in the service in the midst of the people. We want them to deepen this understanding.

We have heard the cry of children and young people who are in the sage of being formed, of going to school, of playing with their friends, of enjoying their infancy, adolescence and young adulthood..

We want to be children, we want to have time to grow up. Education is one of our fundamental rights which helps us to grow in culture, in knowledge, and in relationship with others of our same age. We want to be respected and to have the means necessary to grow.

We have heard the cry of women who are forced to lose the dignity of their person by means of violence against them, of their bodies being used for prostitution, of the women who are victims of violence in general. There has been a cry of silence, of fear, of being hidden. We are created in the image and likeness of God, violence against the dignity of the most vulnerable means losing the dignity of everyone.

We want to defend our rights, and cry out in order to defend our dignity.

We have heard the Cry of God as well. Do not use my name for war, for violence, for justifying.

As Carmelites we want to see – contemplate – reality with the eyes of God and to offer by the witness of our live and our history the image of God in Jesus Christ who is and is always faithful to humanity as The Merciful Father.

We have heard the cry of those who have access to the means of communication and of those who do not have them.

We want to know the Truth. Technology makes it possible for our world to be a village where we can know what is happening in every area. We want to have access to information that is certain, objective, and factually accurate. We want the means to share this information no matter where we are or what we have.


1.      We thank the formation directors who in their formation programmes help Carmelite candidates to understand the close relationship that exists between the quest for justice and the Carmelite charism. We recommend the inclusion in formation process of experiences of multicultural immersion.
2.      We propose that at least one course for the education of the promoters of peace and justice in the Carmelite Family be held in the period between the General Chapters of the Carmelite Friars.
3.      We propose that there be regional gatherings of peace and justice among the Carmelite family to encourage face to face dialog.
4.      We propose that the Carmelite NGO at the United Nations be a think-tank that attracts Carmelites from around the world to gather, study, reflect and pray together.
5.      We propose that we encourage studies on human motivations in order to get a better understanding of the causes of violence, especially: War, Crime and the Prison System, Relational - Domestic Violence, Rape, and that we foment Non-Violence as an attitude and as a biblical strategy
6.      We propose that we work to expand educational opportunities for all children.
7.      We propose that we help to develop laws to protect the human rights of children, especially, Education, Respect, Housing, Nutrition. and to denounce the following as violations of those rights, sex trafficking, child prostitution, sex tourism, incest, and other forms of sexual abuse, child labour, the use of children as soldiers
8.      We propose that we work to educate our school children and parishioners to appreciate the cultures of others and so to work against racism and ethnocentrism which often are causes of war, violence, and neighbourhood-tribal conflicts
9.      We propose that we explore the role of Elijah in encouraging interfaith dialog among the religions of the book, for religion and the name of God are also seen as causes of many wars.
10.  We propose to raise up a critical conscience regarding the mass-media and the kind of information that comes from them. As Carmelites we have a duty to be prophetic in denouncing the manipulation of truth that has become characteristic of so much of the mass-media.


God calls us to “act justly, love tenderly, and to walk humbly with your God.” (Micah 6:8) In response to this call we hear and see the harm being caused to the environment by us as exampled by: global warming, deforestation, loss of indigenous cultures and land, privatization of natural resources (water/blue gold/oro azul), and GMOs -Genetically Modified Organisms.

As Carmelites, we see all of Creation as gift from God…”that must be freely returned, in whatever way can best serve the good of the Church and our Order, for the human and social development of all. (Carmelite Constitutions 4.52)

As men and women of contemplation, we feel compelled to respond to the cry of Creation through the following actions:
1.      Set up effective means of communication for the mutual encouragement and support of work for Justice and Peace within the Family Carmelite.
2.      Call for the inclusion of issues pertaining to the environment in Initial and ongoing formation programmes.
3.      Encourage the participation in and support of activities of our own initiative and those other organisations on issues pertaining to a just environment: UN, NGOs, parishes, schools, ministries, etc.
4.      Analyse our investment and purchasing practices to insure our participation in the local and global economy reflects justice to all of Creation.
5.      Seek and provide information on GMOs and their impact on the environment and the human family.
6.      As individuals and in community, discern the integrity of our vow of poverty in the midst of a consumerist society, i.e. Fair Trade, lifestyle, etc.



The Cry that we have heard

Migrants leave their countries of origin, and end up in subhuman situations of all kinds (political, economic, social). Many die on the way in their attempts to cross borders. Others will have to suffer exploitation in the countries in which they settle. Young people especially come looking for an illusory world, deceived by the mass-media.


1.      As Carmelites we have to stand by these brothers and sisters of ours whose presence is an enrichment for us.
2.      In our own lives we have to practise and reinforce the values of acceptance and listening, of hospitality and solidarity.
3.      We have to help them to achieve social integration, by offering them juridical advice and assistance.
4.      We have to invest in the creation of centres of welcome.
5.      We have to fight against the kind of public opinion that is opposed to immigrants.
6.      Condemn the laws that criminalise the illegality of immigration. We cannot call any human person illegal simply because their papers are not in order. The Carmelite NGO will strive to ensure that the word “illegal” will disappear from references to immigrants.
7.      We have to cooperate with and support campaigns that demand the payment of the 0.7% and the cancellation of international debt.

We have to help to create conditions of development in the poor countries in order that the citizens of those countries will no longer feel forced to leave them.

IV. 2 Health

The cry that we hear is:

Hear me – unconditionally.

Psalm 139 is an expression of God’s unconditional acceptance of us.

For I need access to:
1.      Healthcare (physical, mental, spiritual, emotional, drugs, medication ..)
2.      Information and education
3.      Support for my family.


1.      As Carmelites, we will learn to listen to one another’s cries, recognising our own vulnerability both as individuals and as communities.
2.      We will start a dialogue within the Carmelite Family about JPIC, especially about health issues.

IV.3    Women, men, children, adolescents, youngs, adults, family and indigenous villages.

Cries that we have heard

·         Hunger
·         Generalised exploitation
·         A lack of hope
·         Sadness
·         Anguish / depression
·         Machismo (male chauvinism)
·         Drug dependence / alcoholism
·         Domestic violence / sexual abuse of children in the home / prostitution
·         Failure
·         Discrimination in general
·         Neglect of human rights
·         Break-up of the family.
·         Loss of values
o        In general: Violation of human rights, of the value of the human person. The human person is not the priority.


Take up the new situations of suffering in new styles of fraternity: learning to listen and to respect the person, being generous with our time and compassionate in our approach, with an appreciation of the gratuitousness that we find in our charism. The human person has to be our priority.


By way of general comment, in order to support what we have proposed, we believe that the work of justice and peace will be enhanced:
1.      When the relationship between justice and peace and our Carmelite Charism is better understood.
2.      When every province, congregation, and group that is related to the Carmelite Family has a Commission for Peace, Justice and Integrity of Creation or at least one person who coordinates such activities in their group.
3.      When communication is improved and Justice and Peace activities are communicated internationally through the Carmelite Non Governmental Organization at the UN..


Promover la ‘Justicia y Paz’
en un mundo globalizado

El segundo curso de promotores de ‘Justicia y Paz y la integridad de la Creación’ de la Familia Carmelita tuvo lugar en la casa Beato Nuno de Fátima del 31 de julio al 15 agosto. El curso uso como metodología el ver-juzgar-actuar. Los cincuenta participantes vinieron de 20 países diferentes. La liturgia reflejaba el estilo de cada país, y cada grupo se esforzó de incluir varios idiomas. Lo siguiente es un resumen del trabajo realizado.

I.- Ver la realidad de lo que está pasando en el mundo.

El estudio de la situación del mundo de hoy fue conducido por el Profesor Arcadi Oliveres, profesor en la Universidad Autónoma de Barcelona. En sus cinco charlas trató el significado del mundo globalizado desde el punto de vista económico, la presencia de la injusticia y sus causas y los efectos de la guerra. Terminó indicando unas pautas para poder salir de la situación en la que nos encontramos.


Mientras la globalización puede representar un tiempo de oportunidad para muchas personas, la evidencia demuestra que la brecha entre ricos y pobres en el mundo sigue creciendo rápidamente. Al principio de los años 80 la diferencia entre un ciudadano de Bolivia y uno de Canadá estaba en un 30%, ahora está en un 95%.

El fenómeno de la globalización depende de la aceptación de una única ideología y un único concepto del mundo. En sus aspectos más negativos genera estructuras políticas, económicas y sociales que crean la injusticia económica y provocan las guerras. Las razones de la injusticia económica incluyen el colonialismo tanto en las formas tradicionales como en las modernas, los acuerdos de libre comercio no compensan a las partes más débiles de los mismos, la deuda internacional que no permite a los países endeudados desarrollarse convirtiéndose así en una explotación continua y la inmigración que despoja a los países pobres de sus mejores recursos humanos.

En cuanto a una solución de los problemas de pobreza causados por la globalización, la palabra clave es redistribución. Algunos países tendrían que reducir su nivel de vida para permitir a otros poder elevar el suyo. Eso dependerá de la cancelación de la deuda internacional a los países pobres, la regulación de los paraísos fiscales, la creación de sistemas fiscales equitativos, la reducción del gasto militar, la reducción de la jornada laboral y la creación de sindicatos a nivel internacional. Las anteriores son determinaciones que se deben tomar a nivel político. A nivel personal hay también alternativas que incluyen la utilización de los bancos éticos para nuestras inversiones, la objeción fiscal y una mayor responsabilidad en el consumo (comercio justo).

Guerra y paz.

Las muchas guerras que se están produciendo en el mundo de hoy son el resultado de muchos factores que tienen que ver con la globalización: el gasto militar aún cuando no hay ninguna amenaza, el continuo reclutamiento del personal militar, el desarrollo permanente de la inteligencia militar y un creciente comercio de armas. Mientras las armas pasan del norte al sur las drogas pasan del sur al norte en una misma proporción. Las alternativas a esta situación incluyen: la convicción de que la guerra nunca es la solución a los conflictos y los problemas humanos, la aceptación de la necesidad del desarme, la educación para la paz, el potenciar los movimientos pacifistas, el apoyo a los objetores de conciencia y la reducción de la demanda de armas y droga.

Como parte del proceso del ver cada participante informó sobre lo que pasa en su país y sobre los trabajos que los carmelitas realizan a favor de la Justicia y la Paz. Dª. María Amélia Cardoso y Dª. María do Rosario Farmhouse nos acercaron a dos realidades del trabajo de ‘Justicia y Paz’ en Portugal: los centros sociales, especialmente el de la Parroquia carmelita de Santo António dos Cavaleiros, y la situación de la inmigración y los refugiados políticos. Estos informes fueron la fuente donde escuchamos el grito de los pobres que están en la base de las acciones que proponemos.

II.- Interpretar y juzgar lo que está pasando en el mundo desde la sabiduría que nos viene de la Biblia y de la tradición cristiana y carmelita.

El proceso de juzgar empezó con dos días de retiro dirigido por el P. Joseph Chalmers. En sus tres charlas el Prior General reflexionó sobre María contemplativa, profeta, Madre y Hermana y a descubrir la voluntad de Dios como fundamento de nuestro compromiso en la justicia y la paz en vez de algún otro elemento de autosatisfacción personal (‘falso yo’).

Calos Mesters, OCarm y Míceál O’Neill, OCarm, nos presentaron una serie de reflexiones sobre la sabiduría que encontramos en al Biblia y en nuestra propia tradición que nos ayudaron a juzgar lo que está pasando en el mundo, de tal forma que podamos saber que estamos llamados a trabajar por la Justicia y la Paz en un mundo globalizado.

Como carmelitas, somos hijos de los profetas. Debemos hablar en nombre de Dios, no en nombre propio, pero, ¿cómo anunciar la verdad en un mundo globalizado? ¿Cómo enfrentarse a un mundo secularizado donde parece que no hay espacio para Dios? ¿Cómo ser profetas en un mundo desintegrado socialmente y en el cual gobierna la economía de los países más ricos sobre la de los más pobres? ¿Cómo anunciar a Jesucristo en un mundo roto por la guerra, en un mundo desinteresado de los más pequeños y que se arrodilla delante del nuevo dios ‘consumismo’?

Imagen de Dios

Hemos examinado en primer lugar la imagen de Dios en la Biblia. Gran parte del AT fue escrito durante el periodo del cautiverio del pueblo en Babilonia, cuando el pequeño resto de Israel que en vez de someterse al imperio busco nuevas salidas que le permitieran recuperar su identidad y mantener su dignidad. En aquel periodo la historia del profeta Elías fue fuente de inspiración. En el Horeb Elías purificó su experiencia de Dios. La brisa suave le ayudó a abrir los ojos y ‘su oscuridad’ se iluminó (cf.1Re19, 12). Dios estaba en lo cotidiano, continuaba estando en medio de su pueblo. La nueva salida nació desde la voluntad del pueblo de preguntarse qué está haciendo Dios en esta situación y qué es lo que Dios pide de nosotros.

Hemos descubierto que algunas imágenes de Dios en el mundo de hoy apoyan y sostienen el trabajo por la Justicia y la Paz y otras imágenes no lo hacen. Algunas son liberadoras y otras opresivas. La imagen de Dios que tenemos justifica el tipo de opción que hacemos por la Justicia y la Paz. El apego a una sola imagen hace de la misma un ídolo. Abrirnos a otras imágenes de Dios nos ayuda a crecer. Jesús es la imagen perfecta de Dios, del Dios que se revela en el AT como el Dios que ve la opresión de su pueblo, que escucha su grito, que conoce su sufrimiento y que baja a ayudarlo (cf. Ex 3, 8).

Hemos estudiado la respuesta que Jesús dio al mundo globalizado en que él vivía. Su respuesta, inspirada en lo que el profeta Malaquias dice de Elías (cf. Mal 4, 7) fue la de hacer todo lo posible para reconstruir las relaciones comunitarias que el sistema del opresor había destruido. Jesucristo revelo el verdadero rostro de Dios en un contexto social dominado por el imperio romano y en un sistema religioso que daba la espalda a los más pobres. Él se identifico con el ‘Siervo de Dios’ (cf. Is 42, 1-8) y aceptó el servicio como el único privilegio de su vida. Jesucristo reveló la imagen de un Dios Padre-Madre que quiere liberar a su pueblo. Como redentor no se impone a nadie. El observa, escucha, dialoga y se acerca la realidad de la persona con ternura y misericordia. El es el ‘Buen Samaritano’ (cf. Lc 10, 29-37). Se hace vecino del pobre y del oprimido.

Frente a los imperios de hoy la respuesta del pueblo en Babilonia y la respuesta de Jesús nos pueden dar nuevos motivos de esperanza y fortalecer nuestra determinación a levantarnos para superar la situación actual.

Distintas formas de entender la justicia

Luego examinamos las distintas definiciones de la justicia. Hoy en día mucha gente entiende la justicia como una relación justa entre personas, entre personas y la creación y entre personas y Dios. La relación justa se hace patente cuando las personas crecen. Se puede entender la justicia como la forma en que Dios actúa, su forma de actuar se caracteriza por la gratuidad. Esto es la justicia sin medida. Tal justicia exige ‘algo más’ de nosotros (cf. Regla 24).

No puede haber justicia hasta que, igual que Dios, nosotros seamos capaces de escuchar el grito del pobre. Nos hemos preguntado quiénes son los pobres. Los pobres son los empobrecidos (los que no tienen nada), los pobres en el espíritu, los pobres por convicción y una categoría de personas que sin ser pobres su humanidad queda limitada por su falta de sensibilidad evangélica. Así como Yahvé nosotros también tenemos que ser fieles a nuestra vocación. La vocación de Dios es de ser fiel al grito del pobre, esa también es nuestra vocación. La opción por los pobres que hace la Iglesia nos ofrece una manera de actuar que nos ayudará a responder al grito del pobre y a ser testigos eficaces del evangelio.

La contemplación que está en el centro de la vida carmelita nos conduce a ver el Dios de nuestra contemplación como el Dios que nos obliga a trabajar por la ‘Justicia y la Paz’. La Regla Carmelita puede considerarse como un manual para la construcción de relaciones justas. El proceso comienza en nuestras comunidades donde vivimos juntos como hermanos y hermanas. La Regla pide el silencio como el ejercicio necesario para fomentar relaciones de justicia. Los santos carmelitas que vivieron la sabiduría de nuestra tradición, Miguel de la Fuente, Teresa de Lisieux, Tito Brandsma, Edit Stein y otros, nos enseñan que el amor y la justicia están unidos en la vocación carmelita.

En nuestro mundo globalizado los pobres continúan gritando. Los carmelitas desde el silencio profético que fomenta la justicia encontraremos maneras de acercarnos al pobre, de escucharlo y de ayudarlo. Seremos profetas de la ternura y de la misericordia de Dios.

III - Propuesta de acción como respuesta a los gritos de la humanidad y de la creación.

Como preparación a la tercera parte, Sister Jane Remson, presentó el origen y la historia de la ONG Carmelita que está afiliada con la ONU y el estado actual del proyecto. Nos presentó algunos de los principios de la Doctrina Social de la Iglesia. El Sr. Tony Hill representante de la ONU nos dio información sobre la naturaleza y trabajo de las ONGs en el debate mundial. Las ONGs ayudan a crear opinión pública mundial, y se reconoce cada vez más como el segundo poder mundial en este aspecto. Sentimos mucho la ausencia del P. William J. Harry, no pudo asistir por la posible amenaza de terrorismo en Londres.

Para esta parte final del curso nos dividimos en cuatro áreas de interés. Presentamos a continuación los gritos que los asistentes escuchan cada día, y las respuestas que proponen como acciones a realizar. Queremos que estas propuestas sean vistas como un motivo para el diálogo y reflexión en toda la Familia Carmelita.



La justicia por medio e la verdad (Juan Pablo II).

En Mt 25, 31-46 Dios nos revela el criterio de la vida eterna, ‘…tuve hambre y me disteis de comer, tuve sed y me disteis de beber, estaba desnudo y me vestisteis…’

El grito que hemos escuchado

Escuchamos el grito de los pobres desde su necesidad de ser reconocidos como seres humanos, creados a imagen de Dios y no como burros de carga que saben solamente trabajar para que otros puedan vivir en el lujo.

Escuchamos el grito que pide la verdad tanto en el norte como en el sur para que podamos vivir en libertad, sin miedo, sin ser victimas del miedo silencioso.

Nosotros/as carmelitas tenemos que comprometernos en la proclamación de la verdad para que podamos cambiar las estructuras económicas globales que crean tanta pobreza y sufrimiento.


1.      Que las comunidades que lo puedan realizar organicen foros locales en los que la verdad de la situación pueda ser contada por los mismos pobres y que comuniquemos el resultado de los mismos a la Familia Carmelita y a otras organizaciones según el caso.
2.      Que los carmelitas se alejen de todo recurso a las armas y apoyen campañas y procesos de desarme en cuanto sea posible.
3.      Que los recursos carmelitas sean invertidos solamente en corporaciones que sirvan al bien común y el respeto al medio ambiente. La industria farmacéutica merece una atención especial a este respecto.


El grito que hemos escuchado

Hemos escuchado un grito de los jóvenes carmelitas que están en el período de formación, así como de todos los religiosos y religiosas carmelitas ya que se encuentran en un proceso de formación permanente.

Queremos profundizar y conocer la dimensión de la Justicia y la Paz que forma parte de nuestro carisma. La actitud contemplativa, centro de nuestra vocación como carmelitas y como seguidores de Jesucristo, debe crecer en el servicio en medio del pueblo. Queremos profundizar en ello.

Hemos escuchado el grito de los niños y jóvenes que están en edad de formarse, de ir a la escuela, de jugar con sus amigos, de disfrutar de su infancia, adolescencia y juventud.

Queremos ser niños, queremos tener tiempo para crecer. La educación es uno de los derechos fundamentales de los niños, que les va a ayudar a crecer en cultura, en conocimientos, en relación con otros de su misma edad. Queremos ser respetados y tener los medios necesarios para crecer.

Hemos escuchado el grito de las mujeres que con violencia son obligadas a perder su dignidad de persona, de su cuerpo ejerciendo la prostitución, de las mujeres que son victimas de la violencia de genero.

Ha sido un grito de silencio, de miedo, de estar escondidas. Hemos sido creados a imagen y semejanza de Dios, la violencia no puede hacer perder la dignidad del más débil. Queremos poder defender nuestros derechos, gritar para defender nuestra dignidad.     

Hemos escuchado el grito de Dios. No utilicéis mi nombre para la guerra, la violencia y los conflictos.

Como Carmelitas queremos contemplar con los ojos de Dios la realidad y ofrecer con nuestro testimonio de vida y nuestra historia la imagen de Dios que nos muestra Jesucristo: Dios esta y es siempre fiel a la humanidad, es Padre misericordioso.

Hemos escuchado los gritos de los que acceden a los medios de comunicación y de los que no pueden hacerlo.

Queremos saber la verdad. La tecnología hace posible que nuestro mundo se convierta en una aldea, donde podemos conocer lo que sucede en el otro lado del mismo. Queremos tener acceso a una información cierta, objetiva y verdadera de los hechos. Queremos tener los medios para poder compartir la información seamos de dónde seamos y tengamos lo que tengamos.


1.      Agradecemos a los formadores que en su programa de formación ayudan a los candidatos a entender la estrecha relación que existe entre la búsqueda de la justicia y el carisma carmelita. Recomendamos la inclusión de experiencias de inmersión multicultural en los programas de formación.
2.      Proponemos, que por lo menos una vez en el periodo entre los Capítulos Generales de los frailes, tenga lugar un curso para los promotores de ‘Justicia y Paz’ de la Familia Carmelita.
3.      Que se organicen a nivel regional encuentros de ‘Justicia y Paz’ para toda la Familia Carmelita que promuevan el diálogo.
4.      Proponemos que la ONG Carmelita en las Naciones Unidas sea un centro de encuentro e ideas, de estudio, de reflexión y de oración que atraiga a carmelitas de todas las partes del mundo.
5.      Que se fomenten los estudios para comprender las causas de violencia en el ser humano, especialmente: guerra, crimen y el sistema de prisiones, en las relaciones interpersonales - violencia domestica, violaciones... Fomentar la no violencia como actitud y estrategia bíblica.
6.      Trabajar para extender las oportunidades educativas para niños y jóvenes.
7.      Ayudar a promover leyes y reglas para proteger los derechos humanos de los niños, especialmente en educación, respeto a su dignidad, convivencia y nutrición. Denunciar las violaciones de estos derechos especialmente: abuso sexual, prostitución, incesto, turismo sexual, trabajo infantil, ‘niños de la guerra’...
8.      Trabajar, en nuestras escuelas, parroquias y misiones, para educar los niños en el respeto y valoración de las culturas de otros. Así trabajaremos contra el racismo y etnocentrismo que muchas veces son causas de guerra, violencia y conflictos entre las personas y entre los pueblos.
9.      Estudiar el papel del profeta Elías para fomentar el diálogo interreligioso entre las religiones de Libro, porque muchas veces, la religión y el nombre de Dios son usados para iniciar y continuar guerras.
10.  Debemos aumentar la conciencia crítica respecto a los medios de comunicación y el tipo de información que emiten. Como carmelitas tenemos la obligación de ser profetas en la denuncia de la manipulación de la verdad que es característica en la mayoría de los medios de comunicación.


El grito que escuchamos

En el libro del profeta Miqueas Dios nos manda: practicar la justicia, amar la piedad y caminar humildemente con tu Dios’ (Miqueas 6,8).

Como respuesta a esta llamada nosotros escuchamos y vemos el daño que estamos causando al medio ambiente: el calentamiento global, la deforestación, la pérdida de terrenos y culturas de los pueblos indígenas, la privatización de los recursos naturales como el agua (oro azul), alimentos transgénicos, etc.

Como carmelitas vemos toda la creación como don de Dios…”deben ser devueltos de la mejor manera posible para las necesidades de la Iglesia y de nuestra Orden y para la promoción humana y social de todos los hombres”. (Const. nº 52)

Como hombres y mujeres contemplativos nos sentimos interpelados a responder al grito de la creación


1.      Crear medios de comunicación eficaces para animarnos y apoyarnos en los trabajos de ‘Justicia y Paz’ dentro de la Familia Carmelita.
2.      Pedimos la inclusión de cuestiones relacionadas con el medio ambiente en los programas de formación inicial y permanente.
3.      Favorecer la participación y el apoyo en actividades de nuestra propia iniciativa y de otros grupos relacionadas con la defensa del medio ambiente: ONU, ONGs, colegios, parroquias, apostolados…
4.      Analizar nuestras inversiones y la gestión económica diaria, para asegurar que nuestra participación en la economía, global y local, haga justicia a toda la creación.
5.      Buscar y proveer información sobre los alimentos transgénicos y su impacto en el medio ambiente y en el hombre.
6.      Discernir como personas en comunidad la integridad del voto de pobreza en medio una sociedad consumista, es decir, comercio justo, estilo de vida, etc.


4.1. Migración / La inmigración

El grito que hemos escuchado

‘Fui forastero y me acogisteis…’ Mt 25, 43

Los inmigrantes abandonan sus países de origen por estar sometidos a situaciones infrahumanas de todo tipo (políticas, económicas, sociales…) Muchos mueres en el intento de cruzar las fronteras; otros serán explotados en los países de destino. Los jóvenes en especial vienen buscando un mundo ficticio, engañados por los ‘mass media’.

Como carmelitas debemos estar del lado de estos hermanos que nos enriquecen con su presencia.


1.      Vivir y potencia los valores de la acogida, la escucha, la hospitalidad y la solidaridad
2.      Ayudarles a la integración social, ofreciéndoles asesoría y asistencia jurídica.
3.      Potenciar la creación de centros de acogida.
4.      Luchar contra la opinión pública opuesta a los inmigrantes
5.      Denunciar la ley de criminalización de la ilegalidad de la inmigración. No podemos llamar a nadie ilegal, porque no tengan papeles. Que la ONG Carmelita se comprometa a luchar por hacer desaparecer la palabra ‘ilegal’ refiriéndose a los inmigrantes.
6.      Colaborar y apoyar las campañas a favor del 0,7% y de la condonación de la deuda externa.
7.      Ayudar a crear condiciones de desarrollo en los países pobres para que sus ciudadanos no se vean obligados a abandonarlos.

4.2 Las cuestiones de salud

El grito que hemos escuchado

¡¡Escúchame!! (Sin condiciones)

El Salmo 139 es una expresión de la forma sin condiciones en que Dios nos acepta.

Porque yo (la persona) necesito tener acceso a:
- Servicios de sanidad (física, mental, espiritual, emocional, medicamentos)
- Información y educación
- Apoyo para mi familia.


1.      Como carmelitas debemos aprender a escuchar el grito el uno del otro, reconociendo nuestra propia vulnerabilidad como individuos y comunidad.
2.      Iniciar un diálogo dentro de la Familia Carmelita sobre asuntos relacionados con la salud en el contexto de ‘Justicia y Paz e Integridad de la Creación’.

4.3      Las mujeres, los hombres, los niños/as, los adolescentes, los jóvenes, los adultos, la familia y los pueblos indígenas.

El grito que hemos escuchado

-          Hambre
-          Explotación generalizada
-          Falta de esperanza
-          Tristeza
-          Angustia y depresión
-          Machismo
-          Dependencia de drogas / alcoholismo
-          Violencia doméstica, explotación sexual de los hijos / prostitución
-          Fracaso
-          Discriminación en general
-          No respetar los derechos humanos
-          Desintegración de la familia
-          Perdida de valores

Hay un grito común: la violación de los derechos humanos y la no valoración de la persona humana. El ser humano ha dejado de ser la prioridad.


Acoger las realidades de sufrimiento en nuevos estilos de fraternidad: donde se potencie el respeto y la escucha a la persona, el ser generosos con nuestro tiempo y compasivos en nuestro acompañamiento, desde la experiencia de gratuidad que encontramos en nuestro carisma. La persona humana es la prioridad.


Como conclusión general, para poder apoyar lo que hemos propuesto, creemos que el trabajo de ‘Justicia y Paz’ mejorará:

1.      Cuando la relación entre ‘Justicia y Paz’ y nuestro carisma carmelita sea comprendida mejor.
2.      Cuando cada Congregación, Provincia o grupo de la Familia Carmelita tenga una ‘Comisión de ‘Justicia y Paz’ e Integridad de la Creación’ o al menos una persona que coordine tales actividades.
3.      Cuando la comunicación mejoré y las actividades de ‘Justicia y Paz’ sean comunicadas internacionalmente a través de la ONG Carmelita en la ONU.


La promozione della giustizia e della pace
in un mondo globalizzato

Presso la casa Beato Nuno, a Fatima, dal 31 luglio al 15 agosto si è tenuto il secondo corso internazionale per i promotori di giustizia, pace e integrità del creato della Famiglia Carmelitana sul tema La promozione della giustizia e della pace in un mondo globalizzato. I cinquanta partecipanti provenivano da venti Paesi. La liturgia di ogni giorno ha riflettuto lo stile di un Paese in particolare e ogni gruppo ha lavorato per conglobare diverse lingue. Il corso ha seguito la fondamentale metodologia del VedereGiudicareAgire. Quanto segue è una relazione sullo sviluppo di ognuna di queste tre sezioni.

Sezione 1: Vedere la realtà di quel che sta accadendo nel mondo

Lo studio della situazione del mondo d’oggi è stato guidato da Arcadi Oliveras, docente di Scienze Economiche nell’Università di Barcellona. Nelle sue cinque conferenze egli si è occupato del significato di un mondo globalizzato da un punto di vista economico, della presenza dell’ingiustizia e delle sue cause, dello sfondo e gli effetti della guerra. Ha concluso indicando una serie di percorsi che potrebbero essere presi in considerazione per uscire dalla situazione presente.


Mentre la globalizzazione può rappresentare una opportunità per molte persone, evidenzia che la divisione fra ricchi e poveri nel mondo sta crescendo in maniera allarmante. All’inizio degli anni Ottanta la differenza tra un cittadino della Bolivia e uno del Canada era del 30%, oggi è del 95%.

Il fenomeno della globalizzazione dipende dall’accettazione di un’ideologia e da una singola concezione del mondo. Nei suoi molti aspetti negativi ruota intorno alle strutture politiche, economiche e sociali che creano ingiustizie economiche e guerre.

Tra i motivi dell’ingiustizia economica figurano il colonialismo nelle sue forme tradizionali e moderne, gli accordi di libero scambio che non compensano i partner più deboli, il debito internazionale che rende impossibile per i paesi svilupparsi e così si attua uno sfruttamento continuo e la migrazione che spoglia un paese povero delle sue migliori risorse.

La parola chiave per la soluzione del problema della povertà indotta dalla globalizzazione è ridistribuzione. Alcuni paesi dovranno abbassare i loro standard di vita per permettere agli altri di alzare i loro. Questo dipenderà dall’azzeramento del debito internazionale per i paesi poveri del mondo, dalla regolazione dei paradisi fiscali, dall’emersione di un più equo regime fiscale, dalla riduzione delle spese militari, dalla condivisione del lavoro con la riduzione della giornata lavorativa e dal rafforzamento dei sindacati in giro per il mondo. Questo per quel che riguarda il livello politico. C’è inoltre la possibilità di scelte a livello personale quali l’utilizzo di banche etiche, il rifiuto di pagare tasse ingiuste e la grande responsabilità nell’acquisto dei prodotti (commercio equo e solidale).

Guerra e Pace

Le molte guerre che attualmente ci sono nel mondo sono un risultato di diverse cose che hanno a che fare con la globalizzazione: spese militari, sebbene non ci siano minacce immediate, continuo reclutamento di personale militare, diuturno sviluppo dell’intelligence militare e il sempre fiorente commercio delle armi. Mentre sembra che le armi viaggino dal nord al sud, le droghe viaggiano, in quantità corrispondenti alle armi, da sud a nord. Le alternative a questa situazione includono la convinzione che la guerra non è mai la soluzione per i conflitti e problemi umani, l’accettazione della necessità del disarmo, l’educazione alla pace, il rafforzamento dei movimenti pacifisti, il sostegno per gli obiettori di coscienza e la buona volontà di ridurre la richiesta di droghe ed armi.

Come parte del processo del vedere, ogni partecipante ha condiviso quel che sta accadendo nel proprio Paese e quanto i carmelitani stanno facendo per la giustizia e per la pace. Dª María Amplia Cardoso e Dª María do Rosario Farmhouse ci hanno presentato due situazioni reali di giustizia e pace in Portogallo: centri sociali – soprattutto uno nella parrocchia carmelitana di Santo António dos Cavaleiros – e la situazione di immigrati e rifugiati politici. Queste presentazioni si sono dunque trasformate nel sostrato per ascoltare il grido del povero che è la base delle azioni consigliate (cfr sezione 3).

Sezione 2: Interpretare e giudicare la realtà di quel che sta accadendo nel mondo con la saggezza che sgorga dalla Bibbia e dalla tradizione cristiana e carmelitana

Il processo di giudicare è iniziato con due giorni di ritiro, guidati dal Priore Generale, padre Joseph Chalmers, O. Carm. Nelle sue tre conferenze il Priore Generale ha riflettuto su Maria come contemplativa, profeta, madre e sorella sfidandoci a vedere la volontà di Dio come fondamento del nostro impegno per la giustizia e la pace piuttosto che una qualsiasi nozione di autosoddisfazione che ne potremo ricavare.

Carlos Mesters, O.Carm., e Míceál O’Neill, O. Carm., ci hanno, poi, guidati in una serie di riflessioni sulla saggezza così come la troviamo nella Sacra Scrittura e nella nostra tradizione. Tali riflessioni ci aiuteranno a giudicare quel che sta accadendo nel mondo così che sapremo anche più intensamente che siamo chiamati a lavorare per la giustizia e la pace in un mondo globalizzato.

Come carmelitani siamo figli e figlie dei profeti e siamo chiamati a parlare nel nome di Dio e non nel nostro. Ma come annunciare la verità in questo mondo globalizzato? Come confrontarsi in un mondo secolarizzato nel quale sembra che non ci sia spazio per Dio? Come essere profeti in un mondo di disintegrazioni sociali nel quale gli interessi economici del potente rendono schiavi della povertà e della mancanza di potere? Come parlare di Gesù Cristo in un mondo che è lacerato dalla guerra, in un mondo che non è interessato a chi è debole e piccolo, ma onora l’idolo del consumismo?

L’Immagine di Dio

Prima di tutto abbiamo guardato l’Immagine di Dio nella Bibbia. Gran parte dell’Antico Testamento è stata scritta nel periodo della cattività babilonese e Carlos Mesters ci ha indicato che possono esserci somiglianze tra quell’epoca e la nostra. Il piccolo resto d’Israele invece di piegarsi al potere dell’Impero, ha cercato una nuova strada per andare avanti, il che gli avrebbe permesso di recuperare la propria identità e mantenere la propria dignità. Allo stesso tempo la storia di Elia è il risultato di una grande ispirazione: egli, infatti, fa una nuova esperienza di Dio nel mormorio di un vento leggero. La strada per andare avanti emerge alla buona volontà del popolo che chiede: «Cosa sta facendo Dio nella situazione presente e cosa Dio ci chiede di fare?».

Abbiamo scoperto che alcune immagini di Dio nel mondo di oggi supportano e sostengono il lavoro di giustizia e pace, mentre altre no. Alcune immagini sono di liberazione e altre di oppressione. L’immagine di Dio che abbiamo giustifica il tipo di opzione che facciamo per la giustizia e la pace. Attaccarsi ad una rende l’immagine un idolo, mentre l’apertura a nuove immagini di Dio ci aiuta a crescere. Gesù è la perfetta immagine di Dio, un Dio che è rivelato nell’Antico Testamento come Dio che vede l’oppressione del suo popolo, ne ascolta il pianto, conosce le sue sofferenze e scende per aiutarlo (Es 3, 8).

Abbiamo guardato alla risposta che Gesù ha dato al mondo globalizzato in cui è vissuto. La sua risposta, ispirata da quel che il profeta Malachia ha detto di Elia (Mal 4, 7), è stata quella di fare del tutto per ricostruire le relazioni comunitarie che il sistema di oppressione di quel tempo aveva distrutto completamente.

Gesù Cristo ha rivelato il vero volto di Dio nel contesto sociale dominato dall’Impero Romano e segnato da un sistema religioso che aveva voltato le spalle al povero. Egli si è identificato con il servo Sofferente del Signore (cfr Is 42, 1-18) ed ha accettato il servizio come il solo ed unico privilegio possibile nella sua vita. Ha rivelato l’immagine di Dio come Padre – Madre, il Dio che scende per rendere libero il suo popolo. Egli è il redentore ma non si impone, anzi ascolta, dialoga e si fa vicino alla vita delle gente con tenerezza e misericordia. È il buon samaritano (Lc 10, 29-37) che si fa prossimo al povero e all’oppresso.

Di fronte agli Imperi di oggi la risposta del popolo nella cattività babilonese e la risposta di Gesù possono darci una nuova ragione per sperare e rinforzare la nostra risoluzione per andare oltre i limiti della nostra situazione.

Il significato della giustizia

Abbiamo esaminato diversi modi di definire la giustizia: oggi molti la comprendono come giusta relazione fra le persone, fra la gente e la creazione, fra il popolo e Dio. Una giusta relazione avviene allorquando i partner crescono. La giustizia può essere anche compresa come il modo di comportarsi di Dio, un modo che è caratterizzato dalla gratuità: questa è giustizia senza misura e ci richiede qualche cosa in più (Regola carmelitana, 24).

Non può esserci giustizia fino a quando non saremo capaci di ascoltare il grido del povero, come il Signore. Ci siamo chiesti chi sono i poveri: ci sono poveri materiali, quelli nello spirito, quelli per scelta e quella categoria di persone che non sono povere ma di cui l’umanità è incompleta per via della loro mancanza di povertà. Come il Signore, dobbiamo essere fedeli alla nostra vocazione: egli ci chiama ad essere fedeli al pianto del povero. Anche questa è la nostra vocazione. L’opzione della Chiesa per il povero ci offre un modo di agire che ci aiuterà a rispondere a questo pianto e ad essere testimoni credibili del Vangelo.

La contemplazione, che è al cuore della scelta di vita carmelitana, ci conduce a vedere il Dio della nostra contemplazione come il Dio che ci spinge a lavorare per la giustizia e la pace. La Regola Carmelitana può essere vista come un manuale per la costruzione di giusti rapporti: il processo inizia nelle nostre comunità dove noi viviamo come fratelli e sorelle. La Regola Carmelitana ci esorta al silenzio, come culto per la giustizia. I santi carmelitani, le cui vite sono state chiare espressioni di saggezza della tradizione carmelitana – come Miguel de la Fuente, Teresa di Gesù Bambino del Volto Santo, Titus Brandsma e Teresa Benedetta della Croce (Edith Stein) – ci insegnano che l’amore e la giustizia sono unite nella vocazione carmelitana.

Nel nostro mondo globalizzato, il povero continua a piangere. I carmelitani dal silenzio profetico che promuove la giustizia troveranno i modi per essere vicini al povero, per ascoltarlo e per aiutarlo e saranno profeti della tenerezza e della misericordia di Dio.

Sezione 3: Proposte per agire in risposta al pianto del popolo nella nostra società e il pianto della creazione stessa

Come preparazione alla terza fase, suor Jane Remson, O. Carm., ha presentato la storia della partecipazione carmelitana nello sviluppo di una ONG presente all’ONU e lo stato del progetto al giorno d’oggi. Ha inoltre esposto i principi chiave della dottrina sociale della Chiesa. Il signor Tony Hill dell’ONU ha presentato diverse informazioni sulla natura del lavoro della ONG nelle discussioni odierne: esse contribuiscono a creare opinioni nel mondo e ora stanno diventando come un secondo potere mondiale. Ci siamo rattristati che padre William Harry, O. Carm., non abbia potuto essere presente per via delle restrizioni imposte da un possibile attentato terroristico a Londra.

In seguito ci siamo suddivisi in quattro aree. Quanto segue sono i giudizi dei partecipanti sulle adeguate azioni da intraprendere da parte della Famiglia Carmelitana: ci auguriamo che forniscano un’opportunità per ulteriori discussioni all’interno della Famiglia Carmelitana stessa.

Pianti e risposte

I. Nord/sud

Giustizia per mezzo della verità (Giovanni Paolo II)

In Mt 25, 31-46 Dio ci rivela i criteri per la vita eterna: «…ho avuto fame e mi avete dato da mangiare, ho avuto sete e mi avete dato da bere; ero nudo e mi avete vestito…».

Pianti che abbiamo udito

Sentiamo il pianto del povero nel suo grido di venire riconosciuto come essere umano creato ad immagine di Dio e non come bestia da soma buona solo per lavorare cosicché qualcuno possa vivere nel lusso.

Sentiamo il pianto per la verità sia al Nord che al Sud, sì che possiamo vivere nella libertà senza timore e senza diventare vittime di silenziosa paura.


Noi carmelitani dobbiamo partecipare nel proclamare la verità per cambiare le strutture economiche globali che generano così tanta povertà e sofferenza. Proponiamo le seguenti azioni:
1.      le comunità che possono farlo organizzino forum locali nei quali si possa dire al povero la verità sulla sua situazione e comunichino i risultati di tali forum alla Famiglia Carmelitana e alle organizzazioni che si occupano di ciò;
2.      i carmelitani si allontanino da ogni ricorso alle armi e sostengano campagne e processi per il disarmo in ogni modo possibile;
3.      le risorse carmelitane sia investite solo nelle società che servono il bene comune e la sicurezza ambientale. L’industria farmaceutica merita un’attenzione speciale a tal proposito.

II. Educazione / Comunicazione / Formazione

Pianti che abbiamo udito

Abbiamo udito un pianto da parte dei giovani che sono nel periodo della formazione come anche di tutti quegli uomini e donne del Carmelo che sono in un processo di formazione permanente.

Desideriamo approfondire e capire la dimensione di giustizia e pace che è parte del nostro carisma. L’atteggiamento contemplativo, centrale nella nostra vocazione come carmelitani e come discepoli del Cristo, dovrebbe crescere nel servizio in mezzo alla gente. Desideriamo approfondire questa comprensione.

Abbiamo udito il pianto dei bambini e dei giovani che sono nella fase dell’apprendimento, di andare a scuola, di giocare con i loro amici, di godere della loro infanzia, adolescenza e giovinezza.

Vogliamo essere bambini, desideriamo avere tempo per crescere. L’educazione è uno dei diritti fondamentali che aiuta a svilupparci nella cultura, nella conoscenza e nella relazione con gli altri coetanei. Desideriamo essere rispettati e avere i mezzi necessari per svilupparci.

Abbiamo udito il pianto delle donne che sono costrette a perdere la dignità della loro persona a causa della violenza subita, dei loro corpi usati per la prostituzione, delle donne che sono vittime della violenza in generale. C’è un pianto silenzioso, timoroso, nascosto. Siamo creati a immagine e somiglianza di Dio, la violenza contro la dignità dei più deboli fa perdere la dignità a tutti.

Desideriamo difendere i nostri diritti e gridiamo per difendere la nostra dignità.

Abbiamo anche udito il Pianto di Dio. Non usate il mio nome per la guerra, per la violenza, per giustificare.

Come carmelitani vogliamo vedere – contemplare – la realtà con gli occhi di Dio e offrire dalla testimonianza della nostra vita e della nostra storia l’immagine di Dio in Gesù Cristo che è sempre fedele all’umanità come Padre misericordioso.

Abbiamo udito il pianto di coloro che hanno accesso ai mezzi di comunicazione e di coloro che non vi hanno accesso.

Desideriamo conoscere la Verità. La tecnologia rende il nostro mondo un villaggio in cui possiamo conoscere quel che sta accadendo in ogni suo punto. Vogliamo avere accesso a informazioni certe, oggettive ed esatte. Desideriamo i mezzi per condividere quest’informazione, dovunque noi siamo e qualunque cosa abbiamo.


1.      Ringraziamo i formatori che nei loro programmi di formazione aiutano i candidati alla vita carmelitana a comprendere la stretta relazione che esiste tra la ricerca della giustizia e il carisma carmelitano. Esortiamo l’inserimento di esperienze di immersione multiculturale nel processo formativo.
2.      Proponiamo che tra un Capitolo Generale e l’altro dei frati carmelitani si svolga almeno un corso per la formazione dei promotori di pace e giustizia nella Famiglia Carmelitana.
3.      Proponiamo che si tengano riunioni regionali di pace e giustizia tra i membri della Famiglia Carmelitana per incoraggiare il dialogo interpersonale.
4.      Proponiamo che la ONG carmelitana presso le Nazioni Unite sia un centro studi che attragga i carmelitani sparsi nel mondo per riunirsi insieme, studiare, riflettere e pregare.
5.      Proponiamo che si incoraggino studi con finalità filantropiche per avere una migliore comprensione delle cause della violenza, specialmente la guerra, i crimini e il sistema penitenziario, la violenza domestica e pubblica, lo stupro e che si pratichi la non-violenza come attitudine e strategia biblica.
6.      Proponiamo che si lavori per accrescere le opportunità di educazione per tutti i bambini.
7.      Proponiamo di contribuire per lo sviluppo di leggi atte a proteggere i diritti umani dei bambini, soprattutto l’educazione, il rispetto, la casa, la nutrizione e denunciare come violazione di questi diritti i trafficanti di sesso, la prostituzione infantile, il turismo sessuale, l’incesto e altre forme di abuso sessuale, lavoro minorile, l’uso di bambini come soldati.
8.      Proponiamo di lavorare per istruire i nostri studenti e parrocchiani per l’apprezzamento delle culture altrui e così lavorare contro il razzismo e l’etnocentrismo che spesso sono cause di guerra, violenza e conflitti tra clan.
9.      Proponiamo di esplorare il ruolo di Elia nell’incoraggiare il dialogo interreligioso tra le religioni del libro, dal momento che la religione e il nome di Dio sono viste come causa di molte guerre.
10.  Proponiamo di formare una coscienza critica riguardo i mass-media e sul tipo di informazioni che da essi provengono. Come carmelitani abbiamo il dovere di essere profetici nella denuncia della manipolazione della verità che è ormai diventata una caratteristica della maggior parte dei mass-media.

III. Integrità della creazione

Dio ci chiama a «praticare la giustizia, amare la pietà, camminare umilmente con il tuo Dio» (Mi 6, 8). In risposta a questa chiamata noi ascoltiamo e vediamo il danno che è causato all’ambiente, come, per esempio il riscaldamento globale, la deforestazione, la perdita di colture e terre indigene, la privatizzazione di risorse naturali (acqua / oro blu / oro azzurro) e gli OGM, organismi geneticamente modificati.

Come carmelitani vediamo tutta la creazione con un dono da parte di Dio «e che tutto… deve essere “ridonato” nel miglior modo possibile per le necessità della Chiesa e del nostro Ordine e per la promozione umana e sociale degli uomini» (Costituzioni carmelitane, 52).

Come uomini e donne contemplativi, ci sentiamo spinti a rispondere al pianto della creazione attraverso le seguenti azioni:
1.      allestire efficaci mezzi di comunicazione per il reciproco incoraggiamento e supporto per il lavoro di giustizia e pace all’interno della Famiglia Carmelitana;
2.      richiedere l’inserimento di questioni che riguardano l’ambiente nei programmi di formazione iniziale e permanente;
3.      incoraggiare la partecipazione attiva e il supporto delle attività sia nostre che di altre organizzazioni sulle questioni che riguardando l’ambiente: ONU, ONG, parrocchie, scuole, ministeri ecc.;
4.      analizzare il nostro investimento e i nostri acquisti per essere sicuri che la nostra partecipazione a livello di economia locale e globale rifletta la giustizia per tutta la creazione;
5.      ricercare e fornire informazioni sugli OGM e sul loro effetto sull’ambiente e sulla famiglia umana;
6.      sia individualmente che comunitariamente discernere l’integrità del nostro voto di povertà in una società consumistica, per esempio favorendo il commercio equo e solidale, stile di vita ecc.

IV. Persone gruppi vulnerabili

IV. 1. Immigrati

Il pianto che abbiamo udito

I migranti lasciano i loro paesi di origine e vanno a finire in situazioni subumane di tutti i generi (politiche, economiche, sociali): molti muoiono mentre tentano di attraversare i confini, altri dovranno soffrire lo sfruttamento nei paesi in cui si stabiliranno. Soprattutto i giovani cercano un mondo illusorio, ingannati dai mass media.


1.      Come carmelitani siamo chiamati a dare assistenza a questi fratelli e sorelle la cui presenza è un arricchimento per noi;
2.      nelle nostre vite dobbiamo praticare e rinforzare i valori dell’accettazione e dell’ascolto, dell’ospitalità e della solidarietà;
3.      dobbiamo aiutarli a raggiungere l’integrazione sociale, offrendo loro consigli ed assistenza giuridica;
4.      dobbiamo investire nella costruzione di centri di accoglienza;
5.      dobbiamo combattere contro quell’opinione pubblica che si oppone agli immigrati;
6.      condannare le leggi che criminalizzino l’illegalità dell’immigrazione. Non possiamo definire illegale alcuna persona umana semplicemente perché i suoi documenti non sono in ordine. La ONG carmelitana si adopererà perché il termine “illegale” sparisca nel riferirsi agli immigrati;
7.      dobbiamo cooperare e sostenere le campagne che chiedono il pagamento dello 0,7% e la cancellazione del debito internazionale.

Dobbiamo contribuire a creare condizioni di sviluppo nei paesi poveri perché i cittadini di quelle terre non siano più costrette ad abbandonarle.

IV. 2. Salute

Il pianto che abbiamo udito è

Ascoltami – incondizionatamente.

Il salmo 139 è una espressione dell’incondizionata accettazione nostra da parte di Dio.

Per questo ho bisogno dell’accesso a:
1.      assistenza sanitaria (fisica, mentale, spirituale, emotiva, farmaceutica, medica…);
2.      informazione ed educazione;
3.      supporto per la mia famiglia.


1.      Come carmelitani impareremo ad ascoltare il grido l’uno dell’altro, riconoscendo la nostra personale vulnerabilità sia come individui che come comunità;
2.      inizieremo un dialogo all’interno della Famiglia Carmelitana su giustizia, pace e integrità del creato soprattutto per quel che riguarda le questioni della salute.

IV. 3. Donne, uomini, bambini, adolescenti, giovani, adulti, famiglia e villaggi indigeni

Pianti che abbiamo udito

·         Fame
·         Sfruttamento in senso lato
·         Mancanza di speranza
·         Tristezza
·         Angoscia / depressione
·         Maschilismo (sciovinismo maschile)
·         Tossicodipendenza / alcolismo
·         Violenza domestica / abuso sessuale dei bambini in casa / prostituzione
·         Fallimento
·         Discriminazione in genere
·         Noncuranza circa i diritti dell’uomo
·         Disgregazione della famiglia
·         Perdita dei valori
o        In generale: violazione dei diritti umani, del valore della persona umana: la persona umana non è più la priorità.


Assumere le nuove situazioni di sofferenza in nuovi stili di fraternità: imparare ad ascoltare e a rispettare la persona, essere generosi con il nostro tempo e compassionevoli nel nostro approccio, con un apprezzamento per la gratuità che troviamo nel nostro carisma. La persona umana deve essere la nostra priorità.


Come commento generale, per supportare quel che abbiamo proposto, crediamo che il lavoro per la giustizia e la pace si svilupperà:

1.      quando il rapporto fra giustizie e pace e il nostro carisma carmelitano sarà meglio compreso;
2.      quando ogni provincia, congregazione e gruppo che è collegato alla Famiglia Carmelitana avrà una Commissione per la Pace, la Giustizia e l’Integrità del Creato o almeno una persona che coordini tali attività nel suo gruppo;
3.      quando la comunicazione migliorerà e le attività di giustizia e pace saranno comunicate internazionalmente attraverso l’Organizzazione Non Governativa Carmelitana presso le Nazioni Unite.


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Last revised: 8 November 2006